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Alcune esperienze originali con gli schermi blu e verdi per gli effetti visivi

In un numero relativamente elevato delle mie esperienze passate come supervisore di effetti visivi ci sono stati momenti in cui ho specificato schermi verdi o blu per il lavoro di effetti visivi. In alcune delle mie esperienze di produzione meno fortunate, (da non confondere con quelle mostrate in queste foto) nei camion che fornivano materiali per l'illuminazione e materiali per i macchinisti, teli 4' x 4' o 6' x 6', di solito con linee di giunzione spesse, pieghe apparentemente eterne, e fatti di stoffa chiamata "blu" o "verde", quando la differenza di colore era abbastanza evidente da distinguere quale dei due colori stavamo discutendo; ecco, questi mi sono stati presentati per essere usati sul set.


Questi pesanti, spessi, ingombranti schermi blu e verdi, spesso totalmente impregnati di polvere e sporcizia, e a volte sfoggiando anche segni di pneumatici o segni a ferro di cavallo, che illustrano graficamente che gli stessi teli hanno anche trascorso parte della loro lunga vita sdraiati, e non solo in piedi sui set. Intendiamoci, farli "alzare" si è spesso rivelato un compito piuttosto erculeo in sé, anche se si sarebbe pensato che lo sporco e il fango impregnati avrebbero fatto il resto, ma, ahimè, anche se abbastanza visibili, questo non era invariabilmente sufficiente per il compito.


In alcune occasioni degne di nota ricordo ben una dozzina di macchinisti e attrezzisti che si sono impegnate attivamente a legare numerose corde, a riadattare i telai di alluminio, dando l'impressione all'osservatore casuale di quella che poteva sembrare un'esercitazione militare piuttosto complessa in corso; spesso seguita da un ulteriore, e ancora più dinamico, esercizio di posizionamento accurato di questo "insieme" di telai di stoffa e di alluminio in posizione verticale.


Inevitabilmente, alla fine è arrivato il momento di sollevarli verticalmente in aria, un'azione che a volte si è rivelata piuttosto pericolosa di per sé, poiché la combinazione di dimensioni e non porosità di quelli che alcuni chiamano "scrims" significava che erano sostanzialmente simili alle grandi vele, e, in quanto tali, avevano la tendenza a comportarsi piuttosto come quelle reali; vogliono andare dove il vento vorrebbe portarle - normalmente sottovento, non diversamente dal comportamento degli Spinnaker, a meno che non siano impostati per prendere il vento di bolina, un'eventualità che richiede regolazioni accuratamente studiate e contrappesi generosi non molto dissimili dalle esigenze di una barca a vela con il suo chiglia di piombo.


Oltre a manovrare tutto al proprio posto, un capolavoro di logistica se mai ce n'è stata una, e a volte anche di sublime coreografia da guardare, anche se quasi sempre senza un'adeguata musica di accompagnamento - una combinazione dinamica di sacchi di sabbia, corde, e praticamente tutte i macchinisti disponibili possano trovarsi appese agli scrims - tenendosi appesi mentre il vento si accumulava - cosa che, obbedendo inevitabilmente alla legge di Murphy e a tutte le sue intriganti varianti cinematografiche, spesso accadeva.


Questo sforzo combinato era certamente da apprezzare, almeno come una potente scena visiva che si svolgeva davanti ai nostri occhi, e, nelle occasioni in cui si registrava il suono dal vivo, l'intero "balletto" riusciva in qualche modo a svolgersi in quasi totale silenzio, poiché i macchinisti facevano sforzi erculei per essere il più possibile silenziose, mentre si sforzavano di tenere gli schermi nelle loro posizioni designate e in punta di piedi.


Che peccato che questo tipo di scene non siano solitamente girate su pellicola; anche se, a dire il vero, a volte possono esserlo, se tutti i macchinisti sono spazzate in campo da una raffica di vento particolarmente forte durante una ripresa. Mi colpisce il fatto che una raccolta di queste inquadrature possa davvero fare un balletto interessante una volta montato insieme; una sorta di "Blue Screen Suite", prendendo spunto dalla famosa "Suite dello Schiaccianoci" di Tchaikovsky.


Anche come coscienzioso supervisore degli effetti visivi, non potevo fare a meno di sentirmi dispiaciuto per l'enorme sforzo dei molti coinvolti; tutti apparentemente in balia dei miei capricci insieme ai capricci del vento, a causa di qualche piano apparentemente innocente per mettere il verde o il blu dietro gli attori sia animali che umani. Ed ecco, purtroppo, la realtà di tutto questo era che avevamo quasi sempre delle barre di alluminio nella parte inferiore del telaio che lasciavano gambe, zampe o scarpe da rotoscopare scrupolosamente, e questo spesso si applicava anche a sinistra, a destra e in cima al telaio; Illustrando così graficamente lo stesso concetto di letto matrimoniale con un piccolo lenzuolo singolo tirato a destra e a sinistra da due contendenti che vogliono rimanere coperte, o sottolineando il fatto che forse un 6' x 6' non è abbastanza grande per ogni inquadratura blu o verde del mondo della cinematografia.


A peggiorare le cose, i risultati effettivamente composti in questi casi non sono di solito all'altezza perché il telo verde o blu cambia continuamente colore e intensità mentre si muove al vento, presentando la loro parte posteriore a volte semitrasparente alla retroilluminazione o al sole in alcuni casi, cosicché potrebbero essere necessarie molte ore di lavoro in post per compensare pazientemente le mutevoli intensità del verde o del blu fotogramma per fotogramma, annullando allo stesso tempo i segni e i segni sugli schermi; e manualmente rotoscopando tutte le parte non coperte dai teli.


Un supervisore di effetti visivi si chiederebbe, di fronte alla somma di questi problemi, se si tratta di una situazione "da essere o da non essere", nel senso che è saggio usare effettivamente uno schermo blu o verde, o sarebbe stato più efficiente girare sullo sfondo reale e successivamente rotoscopare le persone in primo piano? E la risposta quando si usano materiali sbagliati può a volte rivelarsi "forse" in modo disarmante, soprattutto se si riprendono lastre vuote e il contrasto o il colore con la profondità possono aiutare e favorire le sottili arti delle chiavi di differenza e della luminanza, o molte persone che lavorano per ore sul set.


In sostanza, sia che sia più nobile nella mente soffrire le fionde e le frecce dell'oltraggiosa fortuna, o prendere le armi contro un mare di guai, come diceva giustamente Shakespeare, i suddetti schermi "verdi" e "blu", molto più simili a interessanti esemplari archeologici - in quanto i segni rivelatori sugli stessi possono probabilmente dirci su quali film hanno lavorato storicamente, sono ciò che alcuni addetti alla produzione considerano il materiale giusto per il lavoro; Si riferiranno a questi schermi blu o verdi come "questo è quello che ogni altro supervisore di effetti visivi ha sempre usato - se volete qualcos'altro, siete voi che non capite come "fare" gli schermi verdi - nessun altro si è mai lamentato di questo prima d'ora - noi li usiamo da anni - e se ci sono delle spese aggiuntive per le vostre esigenze, allora queste dovranno provenire dal post budget, non dal budget di produzione, o parole in questo senso, quando non più devastanti - e, naturalmente, a volte, c'è anche questo!

Perché utilizzare materiali progettati scientificamente per riflettere meno verde e blu nei soggetti, creare una maggiore separazione dei colori, ridurre l'inquinamento cromatico sulle tonalità della pelle, generare sfondi colorati uniformi per un compositing efficace e di qualità, e preoccuparsi di come rendere separabili dal background il fumo, l'acqua e gli effetti atmosferici?


Immagino che il lettore possa aver pensato che questo piccolo pezzo su schermi blu e verdi fosse giunto a una conclusione, soprattutto vedendomi "crocifisso" con uno schermo blu nell'intelligente e, che ci crediate o no, spontanea foto di Amit Ashar mentre camminavo verso di lui sbattendo le braccia durante le riprese di "The Legend of Drona" in Rajisthan, ma, si sappia, ho anche sperimentato alcuni interessanti "lavori di pittura" nel corso della mia carriera, e non solo come bersaglio nel festival indiano di Holi.


Ci sono anche alcune circostanze attenuanti che suggeriscono l'uso di superfici dipinte e non di stoffa per dare l'effetto di schermo blu o verde desiderato. Come per i panni specializzati, ci sono infatti delle vernici specializzate fatte apposta per questo. Queste vernici, come i panni, sono realizzate appositamente per aiutare a generare chiavi accurate per le operazioni di compositing in post-produzione. Inoltre, come i panni speciali, le vernici, grazie ai loro componenti di pigmento metallico realizzati per riflettere uno spettro ristretto di frequenze luminose, possono aiutare a migliorare il compositing in seguito, e sono molto più costose del tipo di vernice che normalmente usiamo per ridipingere le nostre case o appartamenti.


Tuttavia, ho osservato un interessante fenomeno legato a questo, ancora una volta, nel caso di alcune delle produzioni meno fortunate con cui ho lavorato (o, dovrei dire, dei produttori). Ogni volta che mi veniva chiesto quale tipo di vernice penso sia ideale per il lavoro da svolgere, specifichiamo queste vernici specializzate. Segue una corsa per la città in questione per trovare la lattina singola che una volta era stata ordinata e che in realtà era stata acquistata dal vero produttore per mostrarmela con disinvoltura, come se fosse quella che la particolare produzione aveva deciso di fornire senza che io la chiedessi (ingegnoso, si potrebbe pensare).


Questo, spesso visto, ma raramente usato, mezzo barattolo mezzo vuoto di vernice, viene poi portato davanti ai miei occhi in modo che possa vedere che stiamo parlando per così dire del Full Monty; mentre, in realtà, nel frattempo, le vernici per la casa a buon mercato sono state mescolate con vernici standard gialle, bianche e nere dietro le quinte, in modo da ottenere una miscela che si avvicina il più possibile al colore originale, anche se un po' più opaca. Queste sono "abbinate" con la vernice originale essiccata ancora visibile sulla lattina che qualcuno aveva effettivamente "investito" molti anni prima.


La cosa divertente è che non ho potuto fare a meno di riconoscere quella stessa lattina originale nel corso di molti anni e di diverse produzioni - qualcuno l'ha effettivamente noleggiata? Va da un Paese all'altro? C'è uno schema in questi avvistamenti...

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