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EFFETTI VISIVI

REGISTI CON CUI HO LAVORATO

MIKE CONNOR

ALBERTO PARODI

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PAGINE RELATIVE A

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la mia biografia

Donatella Palermo

Giuseppe Colizzi

Antonio Balsamo

John Gayford

Giuseppe Tornatore

Maria Grazia Mattei

Mulino Bianco Bologna

Spot

Gillo Pontecorvo

I miei figli Alexander and Sebastian

Bettina Bush con l'amica Betty Van Der Noot

Alexander & Sebastian sull'isola di Capraia

Piero Ottone

La Barca Vela Al Nair nel golfo di Genova

Sebastian ottiene la Laurea 110 cum laudae per lingue

Dopo una formazione in Arti e Scienze al Bishop's Stortford College, mi sono trasferito in Italia subito dopo la scuola e ho iniziato a cercare lavoro nella Città Eterna. Prima di tutto, sono riuscito a convincere della mia utilità come speaker il giornale "The Daily American" che trasmetteva un notiziario radiofonico la domenica mattina.  Mi piaceva molto farlo perché dirigevo io stesso l'intera stazione radio, almeno la domenica mattina. Guardavo la telescrivente per le notizie e ritagliavo gli articoli (secondo me) degni di nota. Poi leggevo un notiziario principale con i miei articoli scelti.

Mi piaceva fare il presentatore radiofonico, e non sapevo che sarebbe servito come base per la televisione non molto tempo dopo, dopo una breve parentesi come fotografo di scena per programmi televisivi poco noti. Avevo difficoltà a farmi rimborsare i rullini di pellicola, così ho rinunciato presto.

Poi è stata la volta del doppiattore. Avevo scoperto che all'epoca si stava facendo parecchio doppiaggio inglese a Roma, e ho avuto la fortuna di incontrare John Gayford, un vero e simpaticissimo maestro del doppiaggio.

Alla ricerca di ulteriori opportunità di lavoro, ho contattato un'emittente televisiva locale chiamata SPQR TV. Anche se il mio italiano non era poi così brillante, ricordo che per la maggior parte di una giornata intera sono rimasto pazientemente seduto nell'ufficio del regista Giuseppe Coliizzi, a guardare numerose e colorate personalità andare e venire con varie proposte di programmi televisivi. Sorprendentemente, alla fine della giornata, Colizzi si voltò verso di me e mi disse che, visto che ero ancora lì, sarei dovuto tornare il giorno dopo. Non me ne sono reso pienamente conto in quel momento, ma questo è stato in realtà l'inizio di un lavoro retribuito nella sua stazione televisiva, e che mi divertivo molto a fare.

Piuttosto singolare per l'epoca, Colizzi aveva messo la sua troupe cinematografica per lavorare nella stazione televisiva. Così SPQR si avvaleva di montatori, operatori di macchina, direttori della fotografia e troupe cinematografiche di esperienza e talento. Ho avuto la fortuna di poter lavorare con loro uno dopo l'altro. Qui ho imparato molto sul montaggio e sul lavoro in studio.

Ho avuto il privilegio di poter imparare il mio mestiere da professionisti esperti, e ricordo con affetto una serie di lavori fatti con Donatella Palermo (oggi rinomata produttrice) dove siamo stati aiutati da un montatore affettuosamente conosciuto come 'Lasseter', doc Friuliano. Nelle parole di Donatella, e con una memoria molto migliore della mia: "Il nostro primo documentario realizzato insieme si chiamava "Cinema e Televisione, che differenza fa?" Avevamo fatto delle noiose riprese al congresso del Partito Socialista e per montarle avevamo preso immagini, schizzi, ecc. da tutti gli altri canali televisivi, che insieme hanno fatto un bel film di 30 minuti. In realtà, eravamo in anticipo su un programma di grande successo chiamato Blob, che Enrico Ghezzi realizzò anni dopo. Allo stesso modo, ricordo che insieme abbiamo fatto un video sui baci e uno sui pugni. Insomma, ci siamo divertiti.

Purtroppo, in una calda giornata di fine agosto a Roma, Colizzi soffrì di un ictus che gli tolse subito la vita. Le successive battaglie per le sue proprietà hanno messo fine alle attività della stazione. Ogni tanto, quando sono a Roma, passo davanti alla sede della SPQR di via Trionfale, e mi rattrista quella concentrazione di energia positiva interrotta dalla morte di Collizzi.

In questo periodo, Antonio Balsamo, imprenditore di grande successo nel crescente settore della post-produzione, veniva spesso in SPQR per parlare con lo staff della stazione, e mi salutava spesso. Era un fornitore di servizi televisivi. Deve essere rimasto sorpreso dalla qualità visiva di un programma che dirigevo regolarmente con l'astrologa Anna Maria Semprini, perché mi ha chiesto se mi sarebbe piaciuto lavorare per lui al montaggio nella sua nuova e crescente azienda di post-produzione SBP.

Guardando indietro, credo che Antonio abbia fatto una buona scommessa assumendomi, perché ho riversato sui suoi clienti la tecnica e la motivazione che avevo imparato dai talentuosi "professionisti Colizzi". In seguito ho anche girato il mondo con lui per guardare e valutare le nuove tecnologie. Aveva una grande passione per il suo lavoro e non posso fare a meno di ricordare quello che ho imparato da lui quando l'ho visto trattare con i clienti e raccontare loro le prossime novità della struttura.  Aveva la capacità di spostare il punto di riferimento sempre in avanti. Credo che mi abbia dato una lezione magistrale su come lavorare commercialmente e sull'importanza nel accontentare sempre i clienti.

Nel frattempo, stavo anche lavorando a molti progetti RAI, che mi avrebbero fatto guadagnare una certa notorietà all'interno del settore. Le mie doti grafiche, estetiche e di editing, che si erano evolute anche con le nuove tecnologie in cui Balsamo continuava ad investire, sono state utilizzate per i titoli di apertura di "Disco-Ring", "Domenica In", "Mr. Fantasy", "Marco Polo" e "Appuntamento al Cinema", tra gli altri programmi, e ho lavorato anche sui principali notiziari nazionali della RAI.

Dopo cinque anni di lavoro in SBP, le sirene che volevano attirarmi a Milano, compresa la mia futura moglie, hanno avuto la meglio su di me, così ho deciso di trasferirmi in quello che allora era conosciuto come un luogo vivace nel settore televisivo, prima che l'abilissimo imprenditore Silvio Berlusconi non avesse conquistato e rilevato tutti i canali, togliendo la concorrenza tra essi. Decisi di fondare la mia società a Milano, perché vedevo che c'era spazio nel mercato per una struttura nuova di post produzione.

Con Balsamo abbiamo discusso di un possibile SBP Milano, ma non ci siamo trovati d'accordo sulle condizioni, e grazie a qualche aiuto da parte di Sony Broadcast sono riuscito a mettere in moto un finanziamento per una Paint Box della Quantel e una macchina Sony da un pollice. L'azienda che ne è risultata, Imaginaction, ha avuto molto successo e ha utilizzato la strategia di gestire la sua attività in altri stabilimenti di post-produzione consolidati.

Una volta a Milano ho lavorato intensamente su spot pubblicitari di fascia alta girati a Città del Capo, Johannesburg, Londra, Los Angeles, Milano, Parigi e Roma - e questi spot, che stavano diventando sempre più impegnativi in termini di complessità dei loro effetti visivi, mi hanno aiutato a sviluppare le mie capacità di supervisore degli effetti visivi, spesso utilizzando la Motion Control di Mike Connor. Dai idilliaci spot Mulino Bianco con la campagna inserita nelle città a "Zebra Zulu" per il quotidiano Il Corriere Della Sera, premiato per i suoi effetti visivi, fino al primo spot di sensibilizzazione all'HIV in Italia - ideato dal famoso e pionieristico guru della pubblicità Armando Testa in persona, che ha tracciato una linea viola attorno ai soggetti "infetti" dall'HIV.  

In sostanza, stavo affinando le competenze che l'industria cinematografica avrebbe poi cercato in me: soluzioni che potessero mettere sullo schermo il valore della produzione e le idee creative con budget aggregati sempre più bassi. A questo scopo, mi sono specializzato nell'offrire combinazioni di set digitali, reali e virtuali, insieme a estensioni di set per film, aiutando creativi e produttori a raggiungere i loro obiettivi, spesso impegnativi.

Avevo parlato con il direttore artistico della Mostra del Cinema di Venezia, Gillo Pontecorvo, grazie a Maria Grazie Mattei. Gillo era d'accordo con me sul fatto che la maggior parte dei registi italiani non sapeva cosa si potesse fare con le tecnologie digitali, e pensava che fossero utili per la computergrafica in Jurassic Park o cose similari. Così, ci ha suggerito di mettere tutte le nostre 'mercanzie' tecnologiche all'interno del bellissimo Salone degli Specchi all'Hotel Excelsior di Venezia durante la Mostra, e di dedicare del tempo a spiegare ad uno ad uno a molti dei cineasti presenti che la tecnologia e il nostro know-how potevano fare cose utili per le loro storie; gli effetti visivi digitali offrivano risparmi e opportunità per creare set virtuali.

Appena ho spiegato la possibilità che Gillo ci aveva offerto, Mike Connor ha accettato con entusiasmo di portare a Venezia i suoi sistemi di motion control, per mostrare ai cineasti cosa si poteva fare girando e post producendo con attrezzature reali lì per lì, mentre Quantel ha fornito un Domino.

Ebbene, la dimostrazione di dieci giorni è stata un grande successo, anche grazie al fatto che Gillo ha convinto molti registi a venire a vederci uno per uno. Non abbiamo dovuto aspettare molto prima che un grande progetto cinematografico richiedesse i nostri servizi. Il primo regista italiano a capire le potenzialità e a voler utilizzare le tecniche digitali è stato Giuseppe Tornatore. Mi disse che voleva far apparire il suo prossimo film "La leggenda del pianista" come un film prodotto con un budget molto più "internazionale" di quanto non fosse in realtà. Così, gli ho chiesto di spiegarmi cosa voleva in termini visivi, e abbiamo lavorato per risolvere le sue esigenze creative, e ottimizzando nel contempo quelle produttive in termini di costi e fattibilità. Mi sentivo molto fiducioso nell'esperienza di Mike con il suo Motion Control, e abbiamo trovato una serie di soluzioni che ci hanno aiutato a raggiungere i nostri obiettivi e a risparmiare complessivamente denaro per la produzione.

Alla fine abbiamo lavorato su circa 450 inquadrature, e ho messo insieme un consorzio temporaneo di società di effetti visivi in tutta Europa per lavorare su di esse. Qui un link per sapere più in dettaglio gli effetti visivi del film.

Mi sono spesso consultato in team con designer e creativi nella produzione cinematografica. Ho offerto i miei servizi come supervisore degli effetti visivi su questi film dopo una carriera durante la quale ho anche fondato e gestito con successo diverse delle principali strutture di post-produzione italiane. Pioniere nelle tecniche di film digitali intermediati, sono stato coinvolto nelle prime prove di d-cinema, nelle tecniche innovative di restauro di film digitali, nel mastering del d-cinema, nelle riprese e nella post-produzione di film 3d digitali e nelle tecniche avanzate di laboratorio digitale.

Ho creduto a lungo nella diffusione di conoscenze e know-how ai miei colleghi per creare nuovi punti di riferimento per me stesso, e ho spesso raccontato le mie esperienze, a partire dall'aiuto per la de-mistificazione dei vari processi digitali al pubblico spesso molto attento e gremito nella sala Fellini con i "Martedì di Cinecittà". Ho anche specificato, supervisionato, formato gli altri e contribuito ad affinare gli aspetti tecnici, il flusso di lavoro e gli aspetti creativi dei processi di Digital Intermediate (DI) mastering in generale.

Nell'ultimo decennio sono stato supervisore del 3D nativo durante le riprese e ho imparato a utilizzare anche le relative attrezzature di post-produzione.  Recentemente, insieme a Mike Connor, abbiamo progettato e allestito il Mobile Digital Lab.


Flavio Constatino "Genoa"

Naturalmente, nessuno di questi vari compiti che mi sono prefissato e che hanno costituito la mia carriera sarebbe stato nulla senza la famiglia italiana che mia moglie Bettina e i nostri due figli Alexander e Sebastian hanno rappresentato per me. Ho potuto, di tanto in tanto, averli sui set cinematografici per qualche giorno, in modo da poter mostrare loro quello che stavo facendo, ma di certo mi sono reso conto di essere stato troppo lontano e troppo a lungo durante i loro anni formativi. Nonostante questo, sia Sebastian che Alexander mi ringraziano per l'aiuto che ho dato loro nel corso degli anni, e sono felice che vivano la loro vita indipendentemente dalla mia e da quella di Bettina.

Una menzione speciale nella famiglia italiana va a Piero Ottone, nonno insostituibile per Alex e Sebastian e una luce splendente per tutti noi. Piero capiva molte culture diverse, parlava molte lingue e aveva quella rara capacità di estrarre la verità praticamente da chiunque. Non c'è da stupirsi che sia stato uno dei migliori giornalisti che l'Italia abbia prodotto, e mi mancano le tante brillanti conversazioni che facevamo quando navigavamo.  Piero mi ha insegnato i piaceri della navigazione da crociera, e io l'ho accompagnato da Lisbona a Madeira, da Madeira a Casablanca, dalle Azzorre, da molte isole Greche, e naturalmente, molti viaggi in Corsica, Sardegna, Isola d'Elba, Capraia e molte altre.