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Immagini da "La leggenda del pianista sull'oceano".

per gentile concessione di New Line, Medusa e Sciarlò

Ho lavorato con Mike Connor su molti progetti in quello che sembra un periodo di tempo enorme. In retrospettiva, forse è stato dopo aver lavorato su alcuni spot di Mulino Bianco nei primi anni '90 che è nata la nostra volontà di alzare il livello degli effetti visivi per i film in Italia.


Avevo parlato, in quel periodo, con il direttore artistico della Mostra del Cinema di Venezia, Gillo Pontecorvo. Era d'accordo sul fatto che la maggior parte dei cineasti italiani non sapeva cosa si potesse fare con le tecnologie digitali, tesi sostenuta da Maria Grazie Mattei, e che mi aveva messo in contatto con il famoso regista. Così ci ha suggerito di occuparci del bellissimo Salone degli Specchi all'Hotel Excelsior di Venezia, e di trascorrere del tempo durante il Festival spiegando il nostro lavoro, dimostrando che non si trattava solo di creare dinosauri come quelli di Jurassic Park; e spiegando che gli effetti visivi digitali possono anche far risparmiare denaro e offrire scenografie virtuali spettacolari.

 

Appena ho spiegato la possibilità che Gillo e Maria Grazie Mattei ci avevano offerto, Mike ha accettato con entusiasmo di portare a Venezia la sua attrezzatura Motion Control, per mostrare ai registi cosa si può fare girando e postproducendo con quell'attrezzatura.


Ebbene, la dimostrazione di dieci giorni si è rivelata un successo, infatti non abbiamo dovuto aspettare molto prima di essere invitati a partecipare a un grande progetto cinematografico. Il primo regista italiano a capire le potenzialità del nostro lavoro, e anche a voler utilizzare le tecniche digitali, è stato Giuseppe Tornatore. Mi disse che voleva far sembrare il suo prossimo film "La leggenda del pianista" un film con un budget internazionale, anche se non aveva un grande budget. Aveva capito come i set virtuali potessero offrire le soluzioni creative che cercava, e a un costo ridotto rispetto ai costi di costruzione ecc. Così, l'artista dello story board si è dato da fare dopo le spiegazioni creative di Giuseppe, e ho discusso con Mike su come potevamo fare gli effetti visivi e i set virtuali per tutti questi.

 

Alla fine abbiamo lavorato su circa 450 inquadrature, per i quali ho messo insieme un consorzio temporaneo di società di post-produzione in Europa. Ci vorrebbe un piccolo libro per spiegare tutto, ma basti dire che abbiamo discusso molte scene diverse con Giuseppe a tavola e poi le abbiamo realizzate sul set.


Molte delle scene erano particolarmente affascinanti, e una delle più stimolanti è stata, senza dubbio, la danza del pianoforte. In questa scena, Tim Roth vede il suo amico trombettista soffrire il mal di mare perché ila nave Virginian è nel bel mezzo di una violenta tempesta atlantica. Tim Roth suggerisce all'amico di togliere i freni al pianoforte e di venire a sedersi con lui. Il trombettista, interpretato da Pruitt Taylor Vince, dice che l'idea è una follia, ma alla fine si lascia convincere.


Inizia così una delle tante brillanti idee creative di Giuseppe, il pianoforte a coda che danza al ritmo dell'oceano in tempesta, e il nostro amico trombettista si sente gradualmente meglio, anche sorseggiando una bottiglia di champagne afferrata da un tavolo di passaggio.


Ci sono stati diversi incontri con Giuseppe, e con lo scenografo del film Francesco Friggeri, per decidere come realizzare questa scena. Ai vecchi tempi sapevamo che il grande Fellini aveva usato una piattaforma idraulica per spostare il set, ma questo non era molto pratico per il salone di prima classe della nave di 1.000 metri quadrati. Come minimo ci sarebbero voluti un po' di ingegneria, del tempo per costruirla e una notevole quantità di denaro. Giuseppe ha anche spiegato che il pianoforte con il nostro pianista e trombettista avrebbe dovuto sfondare una parete di vetro decorativa alla fine della scena e volare lungo uno stretto corridoio prima di schiantarsi contro la cabina del capitano.

 

Ne abbiamo parlato tutti insieme, e siamo giunti alla conclusione che avrebbe avuto più senso spostare la macchina da presa, anziché il set. Tanto più che Mike poteva programmare il suo controllo del movimento per creare il rollio e il beccheggio della nave, permettendo all'abilissimo operatore di macchina Enrico Lucidi di seguire e inquadrare dinamicamente il pianoforte danzante. Il pianoforte stesso è stato mosso da uomini vestiti di verde che lo hanno tirato o spinto insieme ai nostri attori, rimanendo sempre dietro ai protagonisti e al pianoforte nelle 23 inquadrature in cui abbiamo spezzato la sequenza.  


Abbiamo preparato un nastro audio con timecode per poter far partire il motion control in punti precisi della colonna sonora e per aiutare Tim Roth nel suonare il playback. Abbiamo girato delle riprese vuote con lo stesso movimento della macchina per rendere molto semplice la post-produzione.


Giuseppe voleva un'animazione della scena e l'abbiamo sottoposta al grande Ennio Morricone per il suo parere, soprattutto in sincronia con la sua musica. Ennio voleva che fosse un po' più veloce, e noi lo abbiamo soddisfatto.

Io che mi appoggio al Motion Control a braccio esteso di Mike Connor, sul set del film "Vajont" di Renzo Martinelli.


Per realizzare la diga nel film, ho suggerito di creare un segmento di 1/8 della diga, montandolo su rotaie semicircolari con la stessa larghezza e lo stesso raggio di curva della diga reale, e poi di girarlo in otto posizioni diverse con gli stessi movimenti del Motion Control.

  

In accordo con lo scenografo Francesco Friggeri, tutto questo è stato fatto vicino alla location reale, in modo che gli sfondi fossero girati con gli attori in loco e non richiedessero schermi verdi nel complesso.

 

Questo significava anche che le comparse potevano essere moltiplicate per dare l'illusione che centinaia di operai fossero impegnati nella costruzione e nel completamento della diga.

 

Sono stati realizzati due segmenti della diga, uno per la diga in costruzione e l'altro con la diga completata. La parte inferiore della diga è stata realizzata per estensione in comutergrafica.

effetti visivi per film con Mike Connor

Grazie a RAI Cinema & Martinelli Film per le immagini








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Mike è direttore della fotografia in 5K e 8K del film "My Story" basato sulla storia della vita dello Sceicco Mohammed bin Rashid Al Maktoum, il Primo Ministro degli Emirati Arabi Uniti. Il film, diretto da Ahmed Kamel, è stata la prima produzione al mondo a passare attraverso il 8k Mobile Digital Lab.

Io che supervisiono gli effetti visivi con il mio assistente Ashish Tyaghi per la produzione di Rose Movies "Drona" in Rajasthan, nel nord dell'India.



Io che faccio insieme il colore e lo stereo 3d a Genova, perché questa tecnica offre i migliori risultati per i film in 3d. Ho fatto alcune prove per un importante regista, che ha esclamato, vedendo i risultati di 20 scene diverse, "Sembrano quadri di Caravaggio".

Mike è direttore della fotografia del cortometraggio "Appasionata". Il cortometraggio ha vinto l'Oscar come miglior film straniero al Long Island Short Film Festival. È stato inoltre proiettato in circa 29 festival in tutto il mondo, tra cui Shanghai.

Mike mentre gira un film sul reclutamento per l'aeronautica militare svedese. Il produttore era Patrick von Faber-Castel di "Travel to Romantis".